Từng tự ti vì chiều cao nổi bật của mình thời học phổ thông, Linh Chi ban đầu chỉ tập cầu lông, đá cầu cho vui. Nhưng vì cô con gái quá nghịch ngợm, cha mẹ đưa Linh Chi đi thi tuyển làm VĐV bóng chuyền ở CLB Thông Tin Lienvietpostbank để được “rèn giũa” trong môi trường quân đội.

Từng xấu hổ vì... chân dài

Ở tuyển bóng chuyền nữ VN, Linh Chi không có chiều cao “khủng” như Ngọc Hoa, Trần Thị Thanh Thúy. Nhưng với thân hình cân đối (cao 1,74m, nặng 63kg), Linh Chi vẫn luôn là tâm điểm của đội tuyển bởi lối đánh biến hóa trên sân và khuôn mặt xinh đẹp.

Bạn có phải ăn uống giữ gìn để có một thân hình đẹp như vậy? Linh Chi nói cô vẫn ăn tất cả những món mà mình thích vì phải tập đến 5-6 tiếng/ngày nên không dễ dàng tăng cân được.

Sinh năm 1990 tại thành phố Việt Trì, tỉnh Phú Thọ, Linh Chi là một trong những VĐV đến với bóng chuyền rất muộn. Cô chia sẻ: “Năm học lớp 9 ở Trường cấp II Dệt, xã Minh Nông, thành phố Việt Trì, tôi đã cao 1,68m. Lúc đó, đi đâu tôi cũng rất xấu hổ bởi chiều cao nổi bật của mình so với bạn bè. Tuy nhiên tôi chưa bao giờ nghĩ mình sẽ là một VĐV bóng chuyền, lúc đó tôi chỉ đi đá cầu và chơi cầu lông là chính. Cũng có HLV taekwondo ở Hà Nội về tuyển tôi đi tập võ nhưng bố mẹ không đồng ý. Ở nhà bố mẹ rất thích bóng chuyền, thường xem các giải đấu qua truyền hình nên năm tôi 14 tuổi bố mẹ đưa tôi đi thi tuyển làm VĐV bóng chuyền. Đơn giản vì thấy tôi cao và rất nghịch nên nghĩ nếu đưa vào môi trường quân đội như CLB Thông Tin Lienvietpostbank sẽ khiến tôi trưởng thành hơn”.

Dù vậy, khi được tuyển chọn vào đội bóng, Chi mới thấy mình thiệt thòi bởi đã gần 15 tuổi Chi mới lần đầu chạm tay vào trái bóng chuyền trong khi các VĐV được chọn cùng đợt với cô mới chỉ 12-13 tuổi. Linh Chi lúc đó ước mình cao hơn bởi khi vào đội cô được xếp vào dạng thấp nhất tuyến 3 của đội bóng quân đội này.

Thiếu cái gì thì bù cái đó, Linh Chi tâm niệm như vậy nên quyết tâm tập luyện chăm chỉ để bù đắp điểm yếu của mình so với đồng đội. Thế nhưng dù nỗ lực tập luyện Linh Chi vẫn chỉ là VĐV dự bị ở CLB và đội tuyển quốc gia.

“Siêu dự bị” thành trụ cột của đội tuyển

Nói về thời gian ngồi ghế dự bị, Linh Chi cho biết trong bóng chuyền, vị trí thi đấu chính thức và dự bị rất rạch ròi. Từ năm 2014 trở về trước, CLB Thông Tin Lienvietpostbank có chuyền hai chính Đào Thị Huyền nên Linh Chi quanh năm chỉ đóng vai trò dự bị cho vị trí của Huyền. Phải đến khi Huyền nghỉ thi đấu Linh Chi mới được giữ vị trí chuyền hai chính thức.

Cùng thời điểm đó, năm 2014 đội tuyển quốc gia có đợt trẻ hóa mạnh mẽ với 2/3 đội tuyển là các VĐV trẻ. Lần đầu tiên Linh Chi được triệu tập lên đội tuyển, khi đó cô đã tròn 24 tuổi.

Từ một VĐV vô danh, Linh Chi với những đường chuyền như “dọn cỗ” đã giúp các tay đánh Ngọc Diễm, Ngọc Hoa ghi rất nhiều điểm cho đội tuyển VN. Không chỉ điều phối trận đấu tốt, đưa bóng đến các tay đánh ăn ý, Linh Chi còn gây ấn tượng với những pha phát bóng ăn điểm, hỗ trợ phòng thủ. Với sự tỏa sáng của Linh Chi, đội tuyển VN đã lên ngôi vô địch VTV Cup 2014. Tại VTV Cup 2015, Linh Chi cũng giành luôn danh hiệu hoa khôi của giải đấu do ban tổ chức bình chọn.

Sau 8 năm tham dự Giải vô địch quốc gia, Linh Chi đã cùng CLB Thông Tin Lienvietpostbank giành 5 danh hiệu vô địch và nhiều cúp vô địch ở các giải đấu khác. Ở đội tuyển quốc gia, cô cùng đội tuyển VN giành HCB SEA Games 2015, hạng 5 Giải bóng chuyền vô địch châu Á năm 2015.

27 tuổi vẫn bị quản lý điện thoại

Linh Chi hiện mang quân hàm thượng úy và đang học năm cuối của Trường ĐH TDTT Bắc Ninh. Dù đang trong tuổi “hẹn hò” nhưng ít ai biết cô gái 27 tuổi này vẫn thường xuyên bị cấp trên thu điện thoại để quản lý. Cô chia sẻ: “Trước mỗi giải đấu, trận đấu quan trọng, lãnh đạo CLB thường thu điện thoại của chúng tôi và chỉ trả lại sau khi kết thúc. Điều đó giúp VĐV tránh phân tâm vào những công việc bên ngoài sàn đấu để thi đấu tốt. Đây là quy định từ rất lâu của CLB chúng tôi và tất cả mọi người đều tuân thủ”.

Là VĐV của VN nhưng thần tượng của Linh Chi lại là cây chuyền hai nổi tiếng của bóng chuyền Thái Lan Tomkom Nootsara. Cô cho biết luôn theo dõi và học hỏi được rất nhiều từ lối đánh thông minh của Nootsara. Ngoài công việc trên sàn đấu, hoa khôi bóng chuyền VN còn rất mê nấu ăn.

Linh Chi cho biết khi rảnh rỗi, cô thường vào bếp nấu những món ăn ưa thích như sườn xốt chua ngọt, nấu xôi... Xinh đẹp, tài năng và rất duyên dáng, hoa khôi bóng chuyền Linh Chi vẫn đang chờ đợi một nửa cuộc đời của mình xuất hiện.

Linh Chi là chuyền hai số 1 của đội tuyển VN

Theo HLV Phạm Văn Long, thông thường để đào tạo một VĐV tấn công trong bóng chuyền chỉ cần mất 2 năm, nhưng để có một tay chuyền hai tốt phải tốn 5-6 năm. Vị trí chuyền hai vì thế được đào tạo rất lâu, vất vả, cần được sự tin tưởng của đồng đội và HLV. Hiện nay Linh Chi là cây chuyền hai tốt nhất của CLB Thông Tin Lienvietpostbank và đội tuyển VN, chưa ai có thể vượt qua được cô ấy.